Saltahojas

Saltahojas o chicharritas son insectos hemípteros principalmente de la familia Cicadellidae, insectos pequeños (entre 3 a 5 mm de longitud), son delgados y su cuerpo es verde o marrón, se distribuyen por todo el mundo donde al menos se describen unas 20 000 especies.

Características de los Saltahojas 

Se les caracteriza por ser insectos chupadores que se alimentan de la savia de una gran variedad de plantas, incluyendo cultivos importantes como el arroz, caña de azúcar, maíz, manzana y papa.

A su vez pueden transmitir virus (como el MMV) y bacterias a las plantas causándoles enfermedades, ejemplificando al “Enanismo arbustivo del Maíz”.

Los saltahojas se encuentran en la parte inferior (envés) de la hoja y tienden a volar y saltar tan pronto nos acercamos a ellos.

Ciclo de vida de los Saltahojas

El ciclo de vida consiste en tres etapas: huevo, ninfa y adulto.

• Los huevos tienen forma de riñón y alargada (aproximadamente 1 x 0,3 mm), son puestos en hileras debajo de la superficie de la hoja.

Cada hembra puede poner de 300 a 900 huevos.

• Las ninfas (etapa inmadura) no tienen alas y son más pequeñas que el adulto.

• El adulto mide de 3 a 6 mm, su cabeza es pronunciada en forma de pico y tiene antenas muy cortas terminadas en una seta.

Su color es variable, pudiendo ser verde claro, verde amarillento, amarillo anaranjado o verde grisáceo, las alas son transparentes con varios puntos oscuros, los huevos eclosionan entre los 9 y 12 días y las larvas demoran aproximadamente 15 días para convertirse en adultos.

El ciclo completo dura de 21 a 35 días dependiendo de las temperaturas

Daños y síntomas

Estos insectos atacan a una gran variedad de plantas, las ninfas y adultos chupan la savia de hojas y tallos.

Al alimentarse causan amarillez y reducción en el crecimiento de las plantas atacadas.

Poblaciones muy numerosas causan decoloración y enroscamiento de las hojas.

En periodos de sequía pueden causar amarillez intensa, manchas color marrón y defoliación.

Un gran número de especies de saltahojas son vectores de virus que afectan a las plantas como el MMV que causa enanismo en el maíz.

saltahojas

Medidas preventivas

  • No efectuar siembras tardías.
  • Evitar las colindancias de plantaciones con diferencias fenológicas notables.
  • Mantener el cultivo libre de malezas y plantas hospedantes.
  • Proporcionarle al cultivo adecuada nutrición y riego para propiciar un buen desarrollo fenológico que le permita contrarrestar los efectos de la enfermedad.
Remedios y tratamientos
  • Eliminar plantas infestadas
  • Aplicaciones con productos a base de Beauveria bassiana y Verticillium lecanii.
  • Uso de insecticidas.

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