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Remedios Caseros Ecológicos para el Control de Plagas

Existe una gran variedad de plaguicidas comerciales para combatir las plagas más comunes de los huertos y jardines. Aunque algunos de ellos son muy efectivos, su uso tiene algunas desventajas ecológicas que es importante tomar en cuenta.

En primer lugar, muchos de los plaguicidas convencionales son de amplio espectro, es decir, que afectan a una gran cantidad de especies de manera indiscriminada, por lo que pueden matar organismos benéficos para las plantas como abejas, catarinas, mantis y arañas.

Algunos de estos productos incluso son tóxicos para los seres humanos en altas concentraciones, por lo que pueden tener efectos graves sobre quienes los aplican (particularmente si no toman las precauciones pertinentes) y sobre quienes los ingieren, ya que muchos plaguicidas pueden incorporarse a las cadenas y a las redes alimenticias.

Aunado a esto, los plaguicidas pueden integrarse al suelo y cuerpos de agua, por lo que pueden actuar sobre superficies mucho mayores de las que se habían previsto inicialmente.

Finalmente, la aplicación regular de plaguicidas favorece la selección de organismos resistentes; es decir, que cuando se aplican plaguicidas en exceso, únicamente sobreviven aquellos organismos resistentes a las sustancias que los componen.

Estos organismos se reproducen y proliferan, por lo que se necesita usar un producto cada vez más tóxico y el ciclo se repite.

catarina
catarina

Los efectos ecológicos adversos de los plaguicidas convencionales han hecho que cada vez más personas se inclinen por alternativas que sean menos tóxicas e invasivas para el ambiente y para los seres vivos.

Esto implica la utilización de extractos de origen natural o de productos químicos inocuos o con baja toxicidad.

A continuación puedes encontrar algunas recetas útiles para preparar remedios caseros y de bajo impacto ecológico para combatir a las plagas de tu huerto o jardín.

Otras consideraciones

La mejor manera para controlar las plagas radica en prevenirlas, esto implica darle un mantenimiento adecuado a tus plantas y adoptar buenas prácticas de siembra.

Debes asegurate de abonar, de acolchar y de deshierbar adecuadamente tu huerto y jardín para tener plantas vigorosas y para eliminar posibles escondites para las plagas.

Además, si deseas cosechar hortalizas, procura rotar tus cultivos cada temporada y sembrar plantas de distintas especies para que, en caso de plaga, ésta no destruya a todos tus cultivos.

Finalmente, puedes recurrir a la técnica de asociación de cultivos y sembrar juntas plantas que se ayuden mutuamente, por ejemplo, puedes sembrar algunas plantas como cempasúchil, menta y ajo con otros de tus cultivos para que los protejan de las plagas.

Es importante hacer énfasis en que para tener un control eficaz de las plagas de tu huerto y jardín debes revisar a tus plantas semanalmente.

Mientras más rápido detectes la presencia de una plaga, más fácil será combatirla y evitar que se extienda al resto de tus plantas, una vez que detectes la plaga, debes proceder a identificarla.

¿Se trata de un insecto perjudicial? ¿O puede ser benéfico? Por ejemplo, algunas orugas que mastican las hojas de las plantas pueden convertirse eventualmente en mariposas encargadas de polinizarlas, por lo que debes ser cuidadoso al aplicar los tratamientos.

Recuerda que absolutamente todos los organismos (incluso aquéllos que nos asustan o nos parecen indeseables) desempeñan un papel ecológico fundamental, por lo que nuestro objetivo debe ser controlar las poblaciones de los animales que atacan nuestras plantas, mas no erradicarlos completamente.

Referencias

Si quieres más información sobre remedios caseros ecológicos para el control de plagas, puedes consultar:

8 Homemade Pest Control Remedies That Really Work. The Huffington Post. Consultado en: http://www.huffingtonpost.com/hometalk/8-homemade-pest-control-s_b_5667174.html

Garden bugs: Insect pest management in the home vegetable garden. Alabama A&M and Auburn Universities. Consultado en: http://www.aces.edu/pubs/docs/A/ANR-1045/ANR-1045.pdf

Hodgson, Larry. 2007. Le potager. Saint-Constant : Éditions Broquet, 160 p.

Michaud, Lili. 2004. Le jardinage éconologique: Quand économie rime avec écologie, Sainte-Foy: Éd. MultiMondes. 178 p.


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    Remedios Caseros Ecológicos para el Control de Caracoles y Babosas

    Trampas de cerveza

    Remedios Caseros Ecológicos para el Control de Caracoles y Babosas, Existe un tipo de trampa eficaz contra los caracoles y las babosas. Para construirla, vierte una pequeña cantidad de cerveza de cualquier tipo dentro de un recipiente y colócalo a nivel del suelo cerca de las plantas afectadas. Recuerda que la cantidad de cerveza debe ser suficiente para ahogar a los caracoles y a las babosas. Revisa la trampa cada tres días para remover a los moluscos y para cambiar la cerveza.

     

    Remedios para caracoles y babosas
    Remedios para caracoles y babosas

    Otras consideraciones

    La mejor manera para controlar las plagas radica en prevenirlas. Esto implica darle un mantenimiento adecuado a tus plantas y adoptar buenas prácticas de siembra. Debes asegurate de abonar, de acolchar y de deshierbar adecuadamente tu huerto y jardín para tener plantas vigorosas y para eliminar posibles escondites para las plagas. Además, si deseas cosechar hortalizas, procura rotar tus cultivos cada temporada y sembrar plantas de distintas especies para que, en caso de plaga, ésta no destruya a todos tus cultivos. Finalmente, puedes recurrir a la técnica de asociación de cultivos y sembrar juntas plantas que se ayuden mutuamente. Por ejemplo, puedes sembrar algunas plantas como cempasúchil, menta y ajo con otros de tus cultivos para que los protejan de las plagas.

    plagas_cerveza

    Es importante hacer énfasis en que para tener un control eficaz de las plagas de tu huerto y jardín debes revisar a tus plantas semanalmente. Mientras más rápido detectes la presencia de una plaga, más fácil será combatirla y evitar que se extienda al resto de tus plantas. Una vez que detectes la plaga, debes proceder a identificarla. ¿Se trata de un insecto perjudicial? ¿O puede ser benéfico? Por ejemplo, algunas orugas que mastican las hojas de las plantas pueden convertirse eventualmente en mariposas encargadas de polinizarlas, por lo que debes ser cuidadoso al aplicar los tratamientos. Recuerda que absolutamente todos los organismos (incluso aquéllos que nos asustan o nos parecen indeseables) desempeñan un papel ecológico fundamental, por lo que nuestro objetivo debe ser controlar las poblaciones de los animales que atacan nuestras plantas, mas no erradicarlos completamente.

    Referencias

    Si quieres más información sobre remedios caseros ecológicos para el control de plagas, puedes consultar:

    8 Homemade Pest Control Remedies That Really Work. The Huffington Post. Consultado en: http://www.huffingtonpost.com/hometalk/8-homemade-pest-control-s_b_5667174.html

    Garden bugs: Insect pest management in the home vegetable garden. Alabama A&M and Auburn Universities. Consultado en: http://www.aces.edu/pubs/docs/A/ANR-1045/ANR-1045.pdf

    Hodgson, Larry. 2007. Le potager. Saint-Constant : Éditions Broquet, 160 p.

    Michaud, Lili. 2004. Le jardinage éconologique: Quand économie rime avec écologie, Sainte-Foy: Éd. MultiMondes. 178 p.


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      Saltahojas

      Saltahojas o chicharritas son insectos hemípteros principalmente de la familia Cicadellidae, insectos pequeños (entre 3 a 5 mm de longitud), son delgados y su cuerpo es verde o marrón, se distribuyen por todo el mundo donde al menos se describen unas 20 000 especies.

      Características de los Saltahojas 

      Se les caracteriza por ser insectos chupadores que se alimentan de la savia de una gran variedad de plantas, incluyendo cultivos importantes como el arroz, caña de azúcar, maíz, manzana y papa.

      A su vez pueden transmitir virus (como el MMV) y bacterias a las plantas causándoles enfermedades, ejemplificando al “Enanismo arbustivo del Maíz”.

      Los saltahojas se encuentran en la parte inferior (envés) de la hoja y tienden a volar y saltar tan pronto nos acercamos a ellos.

      Ciclo de vida de los Saltahojas

      El ciclo de vida consiste en tres etapas: huevo, ninfa y adulto.

      • Los huevos tienen forma de riñón y alargada (aproximadamente 1 x 0,3 mm), son puestos en hileras debajo de la superficie de la hoja.

      Cada hembra puede poner de 300 a 900 huevos.

      • Las ninfas (etapa inmadura) no tienen alas y son más pequeñas que el adulto.

      • El adulto mide de 3 a 6 mm, su cabeza es pronunciada en forma de pico y tiene antenas muy cortas terminadas en una seta.

      Su color es variable, pudiendo ser verde claro, verde amarillento, amarillo anaranjado o verde grisáceo, las alas son transparentes con varios puntos oscuros, los huevos eclosionan entre los 9 y 12 días y las larvas demoran aproximadamente 15 días para convertirse en adultos.

      El ciclo completo dura de 21 a 35 días dependiendo de las temperaturas

      Daños y síntomas

      Estos insectos atacan a una gran variedad de plantas, las ninfas y adultos chupan la savia de hojas y tallos.

      Al alimentarse causan amarillez y reducción en el crecimiento de las plantas atacadas.

      Poblaciones muy numerosas causan decoloración y enroscamiento de las hojas.

      En periodos de sequía pueden causar amarillez intensa, manchas color marrón y defoliación.

      Un gran número de especies de saltahojas son vectores de virus que afectan a las plantas como el MMV que causa enanismo en el maíz.

      saltahojas

      Medidas preventivas

      • No efectuar siembras tardías.
      • Evitar las colindancias de plantaciones con diferencias fenológicas notables.
      • Mantener el cultivo libre de malezas y plantas hospedantes.
      • Proporcionarle al cultivo adecuada nutrición y riego para propiciar un buen desarrollo fenológico que le permita contrarrestar los efectos de la enfermedad.
      Remedios y tratamientos
      • Eliminar plantas infestadas
      • Aplicaciones con productos a base de Beauveria bassiana y Verticillium lecanii.
      • Uso de insecticidas.

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        Chinche de ala de encaje

         Chinches de ala de encaje son insectos muy pequeños (de aproximadamente 3 mm de longitud) que se caracterizan por tener alas semitransparentes con patrones similares a una red o a un encaje. Se alimentan succionando la savia de las hojas de las plantas.

        Chinche de ala de encaje
        Chinche de ala de encaje

        Daños provocados por la Chinche ala de encaje

        Los daños provocados por las chinches de ala de encaje generalmente se consideran despreciables y más bien estéticos. Sin embargo, cuando la infestación es muy grave, estos insectos pueden causar marchitez, manchas, decoloración, enrollamiento y caída prematura de las hojas, así como la reducción del crecimiento y del vigor de las plantas.

        Aunque estos síntomas y daños son muy similares a los ocasionados por los pulgones (ve ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica? y Pulgones), es posible detectar la presencia de las chinches de ala de encaje debido a las gotitas de excremento negro que dejan en la parte inferior de las hojas.

        Para prevenir las plagas de chinches de ala de encaje, revisa tus plantas ocasionalmente. Presta particular atención a la parte inferior de las hojas, ya que es ahí donde las chinches se alimentan y dejan sus excrementos. Si la plaga es muy grave, aplica agua a presión a la parte inferior de las hojas con una manguera cada semana. Además, asegúrate de que tu huerto o jardín cuente con poblaciones de algunos de los depredadores naturales de la chinche de ala de encaje como las tijerillas, las chinches pirata, las larvas de crisopa y algunas arañas y ácaros.

        Es importante que recuerdes que mientras más sanas y vigorosas se encuentren tus plantas mejor resistirán el ataque de las plagas, por lo que no olvides abonarlas, podarlas y darles mantenimiento con frecuencia.

        Referencias

        Si quieres más información sobre las chinches de ala de encaje, puedes consultar las siguientes páginas:

        Dreistadt, S.H. 2014. Lace Bugs. University of California Agriculture and Natural Resources. Consultado en: http://www.ipm.ucdavis.edu/PMG/PESTNOTES/pn7428.htmlO’Farrill-Nieves, H. y S. Medina-Gaud. 2007. Las plagas comunes del jardín: identificación y manejo integrado. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-413/landscapeipm.pdf


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          Gallina ciega

          La Gallina ciega son larvas de escarabajos del suelo incluidas en la familia Melolonthidae cuyos géneros mejor conocidos son Cyclocephala, Ataenius, Cotinis, Popillia, Anomala y Phyllophaga, en especial este último ya que es considerado como el más destructivo(una de las principales plagas de América Latina), ya que causan daños económicos, comerciales y estéticos a los céspedes. Estas larvas de escarabajo forman parte de la fauna del suelo y comúnmente se les asocia a la agricultura por sus efectos negativos en los cultivos de importancia económica.

          Los beneficios de estos escarabajos son la regularización de los procesos de descomposición y esto puede derivar una mayor productividad al ecosistema, contribuyendo a incrementar su tasa de descomposición que genera una consecuente liberación de nutrientes, lo cual es aprovechado por las plantas.

          gallina ciega
          Ciclo de vida de Phyllophaga

          -Ciclo de vida

          El ciclo de vida consiste en que solamente se le llama “gallina ciega” a la etapa larvaria, cuando en realidad el ciclo completo consiste en huevo, larva, pupa y adulto. El ciclo de vida dura aproximadamente un año. A mediados del verano y durante un periodo de aproximadamente dos semanas, las hembras ponen 60 a 75 huevos en bolas de barro bajo tierra. El periodo de incubación de los huevos es de 7 a 18 días. Las larvas recién nacidas tienen ocho mm de largo y crecen hasta una longitud de aproximadamente 40 mm, tienen el cuerpo blanco con una cabeza de color marrón-negro. Por la noche, las larvas se pueden encontrar en el suelo arrastrándose sobre sus pseudopatas. Se empupan enterrados en la tierra durante unos 18 días..

          Los adultos aparecen como escarabajos a finales de la primavera y en el verano

          -Daños y síntomas

          El principal daño que ocasiona la gallina ciega es la destrucción de raíces, lo que trae como consecuencia un mal desarrollo de la planta y áreas evidentemente dañadas. Los adultos se alimentan del follaje de árboles y arbustos y cuando sus poblaciones son excesivamente numerosas pueden causar defoliación severa. Los daños disminuyen la belleza estética de las áreas verdes, lo cual en jardines o campos de golf se convierte en un problema, ya que estas áreas se deben conservar libres de daño.

          larva de escarabajo o gallina ciega
          larva de escarabajo o gallina ciega

          -Medidas preventivas

          Esterilizar o usar tierra esterilizada para sembrar plantas, así evitarás que eclosionen los huevos que ya estaban ovopositados en la tierra. Pero no evita que en el futuro vuelvan a ovopositar en la

          planta. Usar cubiertas de tela o polipropileno para plantas, funcionan como barreras ante estos insectos.

          -Remedios y tratamientos

          Se recomienda el uso de control biológico por hongos como Metarhizium anisopliae o el uso de plaguicidas orgánicos. En última instancia se recomienda fumigar con plaguicidas químicos ya que son tóxicos para la salud humana en una alta exposición.

          gallina ciega

          Bibliografía:

          -Espinosa A., M. A. Morón, H. Sánchez, N. Bautista y J. Romero. Complejo gallina ciega (Coleoptera:Melolonthidae) asociado con céspedes en Montecillo, Texcoco, Estado de México. Folia Entomológica Mexicana 44(2): 123-143.

          -Romero-López A. A., M. A. Morón, A. Aragón y F. J. Villalobos. 2010. La “Gallina Ciega”(Coleoptera: Scarabaeoidea: Melolonthidae) Vista Como Un “Ingeniero del Suelo”. Southwestern Entomologist 35(3): 331-343.


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            Pulgones

            Los pulgones o áfidos son una de las plagas más comunes en los huertos y jardines, son pequeños insectos de distintos colores que miden entre 1 y 3 mm de longitud.

            Los pulgones tienen un cuerpo blando con forma de pera y una estructura especializada llamada estilete con la que succionan la savia de las plantas.

            La gran mayoría de las especies de pulgones son generalistas o polífagas; es decir, que no presentan una preferencia por una especie vegetal en específico.

            Lo que quiere decir que se alimentan de la savia contenida en las hojas, las flores, los frutos, las ramas, los tallos y las raíces de una gran variedad de plantas, aunque prefieren las hojas, los capullos y los brotes jóvenes.

            Síntomas de plantas con Pulgones

            Algunos de los síntomas que manifiestan las plantas invadidas por pulgones son: enrollamiento de las hojas jóvenes y de las flores; deformación o destrucción de los brotes; debilitamiento y retraso del crecimiento de la planta; y manchas amarillas o pardas en los puntos de picadura.

            Además, los pulgones actúan como vectores de virus fitopatógenos; es decir, que pueden transmitir virus de unas plantas a otras.

            También excretan el exceso de azúcar que extraen de las plantas en forma de melaza, la cual favorece el desarrollo de un hongo llamado moho de hollín, tizne, fumagina o negrilla.

            La melaza también atrae a las hormigas, las cuales se alimentan de ella, por lo que protegen a los pulgones y los transportan de planta en planta.

            pulgones
            Pulgón verde

            ¿Cómo evitar las plagas de pulgones?

            Para evitar las plagas de pulgones, debes examinar las plantas semanalmente para detectar la presencia de estos insectos.

            Es recomendable que remuevas las hojas y los tallos más afectados, y que separes las plantas infestadas de las sanas.

            También procura controlar las poblaciones de hormigas (ve Hormigas y ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica?) para que no transporten a los pulgones entre las plantas.

            No olvides nutrir adecuadamente a tus plantas y abonarlas constantemente con composta, humus de lombriz y otros fertilizantes orgánicos para fortalecerlas.

            En las plantas, árboles y arbustos pequeños puedes remover a los pulgones con ayuda de cepillos de cerdas suaves, trapos húmedos o pedazos de algodón, sin embargo, cuando la infestación es muy grande, es necesario aplicar algunos remedios para controlar o eliminar a las poblaciones de pulgones.

            Algunos remedios caseros y naturales para controlar a los pulgones son los caldos o tés concentrados de salsa de crisantemos, cempasúchil, o té de hojas de jitomate.

            También se puede aplicar una solución de ajo con vinagre o usar el neem (ve Remedios ecológicos caseros para el control de plagas y ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica?).

            Otra alternativa radica en la elaboración de trampas cromáticas amarillas caseras, estas consisten en bandejas amarillas con agua, aceite vegetal o champú con aroma de manzanilla para atraer a las formas aladas de los pulgones y evitar que colonicen otras plantas.

            También se pueden usar pedazos de plástico amarillo en forma de banderas y untarlos con aceite vegetal.

            Finalmente, otra manera natural de controlar a los pulgones consiste en implementar el control biológico; es decir, usar a su depredador natural: la mariquita, catarina o vaquita de San Antonio.

            Referencias:

            Si quieres más información sobre los pulgones, puedes consultar las siguientes páginas:

            O’Farrill-Nieves, H. y M. Buitrago-González. 2005. Áfidos o pulgones. Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Puerto Rico. Consultado en:

            http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-227/afidos.pdf

            O’Farrill-Nieves, H. y S. Medina-Gaud. 2007. Las plagas comunes del jardín: identificación y manejo integrado. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-413/landscapeipm.pdf


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