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Pulgones

Los pulgones o áfidos son una de las plagas más comunes en los huertos y jardines, son pequeños insectos de distintos colores que miden entre 1 y 3 mm de longitud.

Los pulgones tienen un cuerpo blando con forma de pera y una estructura especializada llamada estilete con la que succionan la savia de las plantas.

La gran mayoría de las especies de pulgones son generalistas o polífagas; es decir, que no presentan una preferencia por una especie vegetal en específico.

Lo que quiere decir que se alimentan de la savia contenida en las hojas, las flores, los frutos, las ramas, los tallos y las raíces de una gran variedad de plantas, aunque prefieren las hojas, los capullos y los brotes jóvenes.

Síntomas de plantas con Pulgones

Algunos de los síntomas que manifiestan las plantas invadidas por pulgones son: enrollamiento de las hojas jóvenes y de las flores; deformación o destrucción de los brotes; debilitamiento y retraso del crecimiento de la planta; y manchas amarillas o pardas en los puntos de picadura.

Además, los pulgones actúan como vectores de virus fitopatógenos; es decir, que pueden transmitir virus de unas plantas a otras.

También excretan el exceso de azúcar que extraen de las plantas en forma de melaza, la cual favorece el desarrollo de un hongo llamado moho de hollín, tizne, fumagina o negrilla.

La melaza también atrae a las hormigas, las cuales se alimentan de ella, por lo que protegen a los pulgones y los transportan de planta en planta.

pulgones
Pulgón verde

¿Cómo evitar las plagas de pulgones?

Para evitar las plagas de pulgones, debes examinar las plantas semanalmente para detectar la presencia de estos insectos.

Es recomendable que remuevas las hojas y los tallos más afectados, y que separes las plantas infestadas de las sanas.

También procura controlar las poblaciones de hormigas (ve Hormigas y ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica?) para que no transporten a los pulgones entre las plantas.

No olvides nutrir adecuadamente a tus plantas y abonarlas constantemente con composta, humus de lombriz y otros fertilizantes orgánicos para fortalecerlas.

En las plantas, árboles y arbustos pequeños puedes remover a los pulgones con ayuda de cepillos de cerdas suaves, trapos húmedos o pedazos de algodón, sin embargo, cuando la infestación es muy grande, es necesario aplicar algunos remedios para controlar o eliminar a las poblaciones de pulgones.

Algunos remedios caseros y naturales para controlar a los pulgones son los caldos o tés concentrados de salsa de crisantemos, cempasúchil, o té de hojas de jitomate.

También se puede aplicar una solución de ajo con vinagre o usar el neem (ve Remedios ecológicos caseros para el control de plagas y ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica?).

Otra alternativa radica en la elaboración de trampas cromáticas amarillas caseras, estas consisten en bandejas amarillas con agua, aceite vegetal o champú con aroma de manzanilla para atraer a las formas aladas de los pulgones y evitar que colonicen otras plantas.

También se pueden usar pedazos de plástico amarillo en forma de banderas y untarlos con aceite vegetal.

Finalmente, otra manera natural de controlar a los pulgones consiste en implementar el control biológico; es decir, usar a su depredador natural: la mariquita, catarina o vaquita de San Antonio.

Referencias:

Si quieres más información sobre los pulgones, puedes consultar las siguientes páginas:

O’Farrill-Nieves, H. y M. Buitrago-González. 2005. Áfidos o pulgones. Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Puerto Rico. Consultado en:

http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-227/afidos.pdf

O’Farrill-Nieves, H. y S. Medina-Gaud. 2007. Las plagas comunes del jardín: identificación y manejo integrado. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-413/landscapeipm.pdf

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Chinche Harinosa

La chinche harinosa,  son pequeños insectos que secretan una sustancia de apariencia harinosa o algodonosa sobre su cuerpo para defenderse de sus depredadores.

Las chinches harinosas son achatadas, ovaladas o alargadas y tienen proyecciones blancas alrededor del cuerpo, además, las hembras cuentan con un saco blancuzco y alargado para almacenar sus huevos en la parte posterior de su cuerpo.

chinche arinosa
Chinche arinosa

La chinches harinosas son insectos sociales que viven en grupos grandes y que succionan la savia de los brotes, las flores, las hojas, las ramas y las raíces de las plantas.

Daños en las plantas

Pueden provocar distintos daños a las plantas, entre los que se encuentran: amarillamiento, pérdida de vigor, reducción en el crecimiento y caída prematura de las hojas.

También, las chinches inyectan toxinas en las plantas y pueden transmitirles enfermedades, al igual que los pulgones, las chinches harinosas secretan una sustancia azucarada que favorece el crecimiento de la fumagina o moho del hollín y atrae a las hormigas.

Para prevenir las plagas de chinches harinosas, revisa las plantas de tu huerto y jardín con regularidad y separa las plantas infestadas de las sanas.

En plantas pequeñas o ligeramente infestadas, puedes remover las chinches harinosas con un cepillo de cerdas suaves, un trapo húmedo o un pedazo de algodón empapado en aceite vegetal o en alcohol. Si las plantas son muy grandes o la infestación es muy grave, puedes quitar a las chinches con agua a presión proveniente de una manguera.

Como las chinches generalmente se encuentran en la cara inferior (envés) de las hojas, es importante rociar esta zona con especial cuidado.

Si los remedios anteriores no funcionan, poda las partes de la planta que se encuentren más afectadas, colócalas en una bolsa de plástico, ciérrala y ponla al Sol por un par de horas.

Infografía_Chinche harinosa

Referencias

Si quieres más información sobre las chinches harinosas, puedes consultar las siguientes páginas:

O’Farrill-Nieves, H. y M. Buitrago-González. 2005. Cochinilla algodonosa. Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Puerto Rico. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-176/Cochinillaalgodonosa.pdf

O’Farrill-Nieves, H. y S. Medina-Gaud. 2007. Las plagas comunes del jardín: identificación y manejo integrado. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-413/landscapeipm.pdf

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Oruga

Se denominan “orugas” a las larvas de mariposas y polillas, es un estado inmaduro intermedio entre huevo y pupa. Generalmente su apariencia es cilíndrica y blanda, con tres pares de patas y un número variable de pseudopatas cuya función es un mejor desplazamiento. También pueden presentar vistosas ornamentaciones y/o colores que advierten su toxicidad o desagradable sabor.

Su alimentación se basa típicamente en materia vegetal, pudiendo ser algunas especies plagas importantes para la agricultura. Muchas otras especies cumplen el rol de polinizadores de plantas

y cultivos.

oruga
Orugas

Ciclo de vida

El ciclo de vida generalmente consiste en 4 estadios; huevo, larva, pupa y adulto. La duración de cada etapa es variable según la especie.

Daños y síntomas

Daño en las hojas y/o tallo de la planta (mordeduras, agujeros, galerías).

Daño a las flores y/o frutos de la planta (mordeduras, agujeros, galerías).

Muerte de la planta

Presencia de huevos en el haz o envés de las hojas.

Presencia de orugas en las plantas alimentándose de hojas.

En los sitios de alimentación, hay presencia de grandes materiales fecales húmedos y pegajosos.

Medidas preventivas

Usar tierra estéril para sembrar plantas así se evitan el surgimiento de pestes.

Usar cubiertas de tela o polipropileno para plantas, funcionan como barreras ante estos insectos.

Si se encuentran huevos en las hojas, pellízcalos o retíralos de la hoja y arrójalos a la basura.

Incentiva a que aves pasen más tiempo en el jardín ofreciéndoles agua o comida, ya que depredan

en gran parte a las orugas.

Remedios y tratamientos

Identificar siempre el tipo de oruga (ya que hay diferentes medidas para cada tipo de oruga).

Si encuentras orugas, retíralas manualmente. No es muy recomendable esta opción porque hay

orugas que poseen defensas o pelos urticantes que pueden irritarte al contacto con la mano,

aparte hay orugas benéficas que solo están ahí ocasionalmente, por eso es necesario

identificarlas.

infografía de orugas

Las orugas más jóvenes acostumbran estar en la parte alta de la planta, y las más grandes en la parte baja. Usa controladores orgánicos para deshacerte de las orugas en tu jardín.

-El BT (Bacillus thuringiensis) mata a la mayoría de las orugas, mézclalo según las instrucciones del fabricante y rocíalo sobre las plantas completamente, cubriendo las partes superiores e inferiores

de las hojas y los tallos.

-Si no encuentras BT, usa aerosoles a base de nim.

-Como última medida, la menos recomendable es fumigar con productos químicos, porque muchos insectos benéficos pueden morir junto con las orugas.

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Mosquita Blanca

La mosquita blanca es un pequeño insecto chupador que puede causar grandes daños a las plantas y es considerada como una de las plagas importantes de diferentes cultivos a lo largo de la costa del Pacífico de México.

Estos insectos causan daño directo por el consumo de savia en el envés de las hojas o actúan como vectores de virus causantes de diversas enfermedades en las plantas, de la misma forma que los mosquitos chupan sangre de las personas y transmiten enfermedades.

La principal especie de mosca blanca que transmite virus es Bemisia tabaci, esta especie se puede identificar por el estado inmaduro (pupa) en la parte inferior de las hojas de plantas donde se reproduce.

En el estado adulto, es muy difícil distinguir entre diferentes especies.

Otra especie de mosca blanca, es Trialeurodes vaporariorum y hasta el momento solo transmite un virus que afecta la papa en la América del Sur.

mosquita blanca
Mosquita blanca

Ciclo de vida

Las especies de mosca blanca presentan cuatro estadios: huevo, larva, pupa y adulto, a su vez el estado de larva tiene tres etapas: I, II y III.

Los machos solo se diferencian de la hembra por las características de genitalia, que sólo pueden ser observadas a través de microscopio.

 Los estados inmaduros (huevo, larva y pupa) tienen forma de escamas, los adultos presentan dos pares de alas y están enteramente cubiertos por un polvo blanco, que está formado por una secreción cérea.

Ambas especies son fitófagas, con mucha frecuencia de plantas cultivadas, su metamorfosis es compleja de entender ya que poseen tres etapas larvales

. La forma de reproducción de B. tabaci es por partenogénesis arrenotóquica, es decir, al implicar la existencia de ambos sexos, los machos son haploides y las hembras diploides, de forma que las hembras puede ovopositar huevos fertilizados (con el esperma almacenado en la espermateca) que darán lugar a hembras, también puede ovopositar huevos no fertilizados con lo que se desarrollarán a machos.

La forma de reproducción de T. vaporariorum es también por partenogénesis arrenotóquica, los huevos son depositados preferentemente en el envés de las hojas, aunque en algunos cultivos prefieren el haz.

Al eclosionar las larvas, estás presentan una movilidad lenta, posteriormente clava su aparato bucal en la hoja, inmovilizándose para así completar su desarrollo hasta el surgimiento de los adultos.

Los adultos de B. tabaci tienen una longevidad de 15 a 30 días, para T. vaporariorum su longevidad oscila entre 8 a 42 días.

En ambas especies, la longevidad de adultos es muy variable ya que dependen de la planta hospedera y temperatura del ambiente.

La fecundidad de las hembras de ambas especies oscila entre 2 a 7 huevos por día, también influidas por la temperatura y la planta.

Daños a las plantas y síntomas

Los daños causados por la mosca blanca se dividen en los siguientes puntos:

-DIRECTOS: Producidos por la succión de savia. En este daño se inyectan toxinas a través de la saliva de los insectos que ocasiona el debilitamiento de la planta. En ataques intensos producen síntomas de deshidratación, detención del crecimiento y disminución del rendimiento.

-INDIRECTOS: Producidos por la secreción de melaza y asentamiento de la negrilla (Hongo Cladosporium sp) en hojas, flores y frutos; lo que provoca: asfixia vegetal, dificultad en la fotosíntesis, disminución en calidad de cosecha y dificultad en la penetración de fitosanitarios.

-TRANSMISIÓN DE VIRUS: Las moscas blancas son agentes transmisores (vectores) de virus que ocasionan importantes pérdidas, como:

El virus del rizado amarillo del tomate (TYLCV)

El virus del amarillamiento del melón (CuYV).

Principales cultivos afectados

Los adultos de ambas especies de mosca blanca tienen preferencia para su alimentación y ovoposición sobre las hojas más jóvenes de las plantas. La transmisión de enfermedades por la mosca blanca ocurre principalmente en las tierras bajas y valles, a alturas hasta los 1.000 metros sobre el nivel del mar. En épocas cálidas y secas, la mosca blanca puede causar daño a mayores alturas.

Ambas especies son polífagas, es decir, se alimentan de diferentes plantas. Para T. vaporariorum se citan casi 400 especies de plantas hospedantes de 82 familias, y para B.tabaci a más de 300 especies de 63 familias. Entre algunos cultivos importantes que son afectados por la mosquita blanca son el algodón, tomate, pepino, frijol, berenjena, judía, etc.

Medidas preventivas

Unas pocas moscas blancas pueden transmitir virus tan pronto las plantas aparecen en la tierra. Por eso no se debe esperar hasta que se vea mucha mosca blanca en el cultivo para controlar enfermedades virales. Después del primer mes, si hay mucha mosca blanca, se puede controlar con jabones suaves disueltos en agua (Hay que asegurarse primero que el jabón escogido no afecta a

las plantas). La mejor defensa contra los virus son las variedades resistentes, porque no hay vacunas contra los virus de plantas. Desafortunadamente, no hay muchas variedades resistentes a

virus transmitidos por mosca blanca, con excepción del fríjol. Se recomienda que todas las plantas susceptibles que sean trasplantadas, deben protegerse con una malla en el semillero.

Remedios y tratamientos

El uso de insecticidas es el único método de control que utilizan los productores para reducir las poblaciones, sin embargo, se generan los problemas típicos del excesivo uso de plaguicidas con poco o nula reducción de los niveles de infestación de plantas. Al aplicar insecticidas contra la mosca blanca, estos deben ser sistémicos y aplicarse a la semilla para que la plántula esté protegida cuando salga de la tierra. Después de unos 20 se debe aplicar otra vez un insecticida sistémico foliar para que las plantas estén protegidas durante el primer mes.

El uso y abuso de insecticidas de contacto hace peor el problema de mosca blanca, porque elimina los enemigos naturales de la plaga; la mosca blanca hace resistencia rápido a los insecticidas; el ambiente y la gente se envenenan; los virus siguen haciend0 daño. Cuando una planta o un cultivo están afectados por virus, no se puede hacer nada por evitar el daño, aun que se acabe con toda la mosca blanca o se aumente la fertilización.

mosca blanca

Bibliografía:

http://www.juntadeandalucia.es/export/drupaljda/1337170142Biologxa_y_Control_de_las_Especies_de_Mosca_Blanca.pdf

http://r4d.dfid.gov.uk/PDF/Outputs/CropProtection/R8041_FTR_Coordination_Anx05.pdf

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¿Qué son las plagas?

¿Qué son las plagas?, a las personas nos gusta rodearnos de plantas por distintos motivos, ya sea que nos alimentemos de ellas o que sólo disfrutemos de sus colores y aromas, es innegable que ayudan a convertir nuestra casa en un hogar.

Sin embargo, no somos los únicos que nos sentimos atraídos por las múltiples propiedades de las plantas, muchos animales como gusanos, insectos, aves o mamíferos también visitan nuestros huertos, jardines y macetas, aunque muchos de ellos son indispensables para airear la tierra, para polinizar las plantas o para dispersar sus semillas, otros pueden afectarlas gravemente.

Cabe mencionar que el efecto aislado de estos animales, hongos y microorganismos patógenos sobre la vegetación suele ser despreciable, pero cuando sus poblaciones aumentan notablemente o las plantas se encuentran debilitadas por falta de nutrientes o por condiciones ambientales adversas, éstas pueden sufrir daños considerables por la invasión de estos organismos, en estos casos, decimos que nuestras plantas presentan una plaga.

Daños provocados por las plagas

Los daños provocados por las plagas se pueden clasificar como directos e indirectos.

Los Directos consisten en la destrucción parcial o total de los órganos (raíces, tallos, hojas, yemas, flores, frutos o semillas) de las plantas, o bien, en su debilitamiento.

Los Indirectos se presentan cuando las plagas propagan virus, bacterias u hongos patógenos entre las plantas.

Otra manera de clasificar a las plagas es con base en el daño que ocasionan a las plantas.

De acuerdo con este criterio, pueden clasificarse como animales masticadores, minadores y succionadores.

Como indica su nombre, los organismos masticadores son aquéllos que muerden y mastican a las plantas para alimentarse.

Entre estos organismos se encuentran los caracoles y babosas, las orugas, las gallinas ciegas, los grillos, los saltamontes, los roedores y algunas especies de hormigas.

Los gusanos minadores de hojas también se alimentan de los tejidos vegetales, pero son tan pequeños que habitan dentro de las hojas en un ambiente protegido, por lo que requieren consideraciones particulares.

Por su parte, los organismos chupadores succionan la savia de las plantas, como es el caso de los pulgones, las mosquitas blancas, las chinches harinosas, las chinches de ala de encaje, los trípidos y los saltahojas.

infografía

Si quieres más información sobre cómo erradicar y controlar las plagas más comunes del huerto o jardín, consulta Remedios Caseros Ecológicos para el Control de Plagas.

Referencias

Para más información, consulta: Cisneros, F. 1995. Las relaciones entre las plagas y las plantas.

Consultado en: http://www.avocadosource.com/books/cisnerosfausto1995/CPA_2_PG_11-62.pdf

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Insectos Minadores de Hojas

Los gusanos minadores son larvas muy pequeñas de moscas, polillas, avispas o escarabajos que viven y se desarrollan dentro de las hojas, por lo que están protegidas de muchos de sus depredadores naturales y de las condiciones ambientales adversas. Los insectos minadores de hojas reciben su nombre porque forman caminos blancuzcos o marrones en las hojas de las plantas infectadas cuando se alimentan y se desplazan.

minadores de hojas
Insectos minadores

Prevención de insectos minadores

Aunque los insectos minadores no suelen ocasionar daños severos a las plantas, cuando se presentan en grandes cantidades o las atacan repetidamente pueden afectar su apariencia considerablemente y debilitarlas, reducir su crecimiento, restarles vigor, y provocar la caída prematura de sus hojas. Por lo tanto, para prevenir las plagas de insectos minadores debes examinar frecuentemente las hojas de las plantas y podar aquéllas que presenten minas. Después, coloca las hojas en bolsas bien selladas y ponlas al Sol, lejos de las inmediaciones, para que los insectos mueran por acción del calor. También es necesario que deshierbes adecuadamente tu huerto o jardín, ya que los insectos minadores son generalistas; es decir, que se alimentan de muchas especies distintas de plantas.

minadores de hojas
Hoja minada por insectos

Cuando la infestación sea muy grave, separa a las plantas infectadas de las demás. Otra medida recomendable consiste en cubrir el suelo con tela para el control de malezas, periódico, plástico negro o algún otro material para evitar que emerjan los insectos adultos de la tierra. Finalmente, puedes controlar a los insectos minadores en su etapa adulta mediante trampas cromáticas amarillas. Para elaborarlas, sólo tienes que tomar un pedazo de plástico amarillo (por ejemplo, una tapa para engargolados de color amarillo) y untarlo con un líquido viscoso y pegajoso como aceite, miel o champú. Otra alternativa consiste en verter alguno de los líquidos anteriores dentro de un recipiente amarillo. Sin embargo, este tipo de trampa también puede atraer a insectos benéficos como las abejas, por lo que es importante que uses volúmenes pequeños de líquido y que no llenes el recipiente.

plaga minadores de hojas
Afectaciones de la plaga de minadores

Para más información sobre otras plagas comunes de los huertos y de los jardines, consulta ¿Cómo eliminar las plagas de forma ecológica?

Referencias

Si quieres más información sobre los insectos minadores de hojas, puedes consultar las siguientes páginas:

O’Farrill-Nieves, H. y S. Medina-Gaud. 2007. Las plagas comunes del jardín: identificación y manejo integrado. Consultado en: http://academic.uprm.edu/ofarrill/HTMLobj-413/landscapeipm.pdf

Cranshaw, W.C., D.A. Leatherman y J.R. Feucht. Colorado State University. Leafmining insects. Consultado en: 1http://static.colostate.edu/client-files/csfs/pdfs/leaf_miners.pdf